Comment calculer correctement la hauteur de selle du vélo de course ?

La hauteur de selle est la valeur la plus importante parmi tous les paramètres biomécaniques en jeu lorsqu’il s’agit du bon positionnement sur un vélo de course.
Ce n’est pas un hasard s’il est le premier (parfois même le seul) à être calculé.
Ce n’est qu’après avoir réglé la hauteur de selle que vous procédez au réglage d’autres valeurs, telles que la distance selle-guidon, le recul, la différence de hauteur.

DEFINITION : Par hauteur de selle on entend la distance entre le centre du boîtier de pédalier et le plan de la selle, en correspondance avec le centre anatomique de la selle elle-même. Le centre anatomique correspond au point où la selle fait 7,5 cm de large, bien que certains prennent 7 cm comme référence, d’autres 8 cm.

Calculer correctement la hauteur de selle du vélo de course vous permet d’obtenir les performances biomécaniques maximales , en optimisant l’ expression de la puissance.
En même temps, cela signifie obtenir un bon niveau de confort , en évitant d’éventuels inconforts, en particulier sur le dos, les genoux et la selle.

Si vous êtes un cycliste avancé ou, en tout cas, vous avez l’intention de pédaler avec fréquence et engagement, le conseil est d’effectuer une visite biomécanique , qui vous fournira toutes les mesures pour définir un réglage optimal du vélo.
Alternativement, de nombreux commerçants se sont également équipés d’outils adéquats pour développer un réglage correct lors de l’achat du vélo.
Cependant, si vous n’êtes pas satisfait de votre installation en selle et que vous ne souhaitez pas investir du temps et de l’argent dans une analyse biomécanique, il existe des méthodes moins scientifiques, mais précises pour obtenir la bonne hauteur de selle.
La tolérance, si la procédure est bien faite, est de quelques millimètres, qui peut être ajustée plus tard en « écoutant » ses sentiments.

MESURER LE CHEVAL
La première étape du calcul de la hauteur de selle du vélo de course consiste à mesurer la taille de votre cheval.
La valeur du cheval est le point de départ de toute méthode de calcul de la hauteur de selle, même celles utilisées par les biomécaniciens les plus expérimentés.
Pour ce faire, seuls deux outils suffiront : un mètre et un niveau d’ au moins 50 cm de long.
Le seul conseil est de vous faire aider par quelqu’un d’autre, car ce n’est pas facile de tout faire vous-même.

Enlevez d’abord vos chaussures et enfilez un cuissard, afin que la mesure tienne également compte du coussinet.
Tenez le niveau à deux mains et placez-le entre vos jambes.
Tirez fort vers le haut (attention à ne pas en faire trop :-)), comme si vous ressentiez la même pression que lorsque vous êtes assis sur la selle.
À ce stade, mieux si avec l’aide d’une autre personne, mesurez la hauteur entre le haut du niveau et le sol avec un mètre.
Attention, il est important de garder le niveau parfaitement bulle et de détecter la mesure pieds nus.

LES FORMULES MATHÉMATIQUES POUR OBTENIR LA HAUTEUR DE SELLE
La plupart des méthodes de calcul de la hauteur de selle sont basées sur des formules mathématiques , élaborées en tenant compte d’études physiologiques et biomécaniques.
La plus connue et, à notre avis, aussi celle qui fournit les résultats les plus réalistes, est la « Méthode Hinault » , qui tire son nom du célèbre cycliste français qui l’a créée.
Cette méthode consiste à multiplier la taille du cheval par 0,885 .
Par exemple, en prenant comme référence un cheval de 87 cm, comme celui du soussigné, la hauteur de selle obtenue sera de 77 cm :

87 cm (entrejambe ) x 0,885 = 76,995 cm (hauteur de la selle)

Une formule très similaire est celle qui fait référence à la « Méthode Le Mond », qui consiste à multiplier la valeur du cheval par 0,883 .
Les valeurs obtenues sont vraiment très similaires.
Pour être précis, il convient de rappeler que ces deux formules faisaient référence à des manivelles de 170 mm, donc en cas d’utilisation de manivelles de 172,5 mm, il est nécessaire de soustraire 2,5 mm de la valeur finale obtenue.
Dans le cas de manivelles de 175 mm, il faut soustraire 5 mm à la valeur obtenue.

Une autre formule mathématique consiste à multiplier la taille du cheval par une valeur comprise entre 1,07 et 1,09 . La longueur des manivelles doit être soustraite du résultat obtenu.
Les résultats sont similaires aux méthodes de Hinault et Le Mond.
Toujours à partir d’un cheval de 87 cm, avec une manivelle de 170 (pour faire une comparaison directe avec la méthode Hinault) vous obtiendrez :

87 cm (entrejambe) x 1,09 = 93,96 – 17 cm ( longueur du bras de manivelle) = 76,96 cm (hauteur de la selle)

CONTRe LES EMPIRIQUES ET RÉGLAGES « SENTIMENT »
Une fois la hauteur de selle ramenée sur le vélo, il ne reste plus qu’à pédaler pour évaluer les sensations et comprendre si des réglages sont nécessaires.
Un autre test pour comprendre si vous avez correctement positionné la hauteur de la selle est celui que vous voyez représenté sur la photo ci-dessous. C’est un test empirique et donc sans aucune prétention à la validité scientifique, mais très fonctionnel.

Asseyez-vous sur la selle sans engager les pédales et étendez vos jambes vers le sol. Si les orteils touchent le sol, la position est très proche de la position optimale.
Veuillez noter que ce test n’est valable qu’avec les vélos de course. En vtt il est déformé car le centre de gravité est plus haut (notamment s’il est équipé de roues de 29”).

Si en revanche vous souhaitez un paramètre plus scientifique , sachez qu’aujourd’hui la plupart des études biomécaniques considèrent une hauteur de selle correcte avec un angle d’extension maximum du genou (c’est-à-dire avec manivelle pointée vers le bas) compris entre 140° et 150° .
Pour pouvoir détecter cette valeur, il faudra cependant obligatoirement contacter un biomécanique ou disposer d’un logiciel ou d’une application capable de mesurer des angles.

Enfin, n’oubliez pas que même dans le cas de valeurs obtenues grâce à des analyses biomécaniques sophistiquées et professionnelles, il n’est pas possible de définir de manière absolue la bonne hauteur de selle.
En fait, on parle de « fenêtre biomécanique », c’est-à-dire une plage de valeurs assez étroite (plage inférieure à +/- 0,5 cm) à l’intérieur de laquelle se situe la hauteur de selle optimale.
La valeur de référence, tout en restant dans cette fourchette, peut varier à la hausse ou à la baisse pour différentes raisons, telles que fatigue musculaire, élasticité musculaire, entraînement.
Un sentiment très courant chez les cyclistes d’élite, par exemple, est que dans les moments de condition maximale, la selle semble basse. Ceci est certainement dû à l’état de forme, qui est associé à une musculature plus élastique et explosive.

Ces ajustements sont nécessaires dans le cas d’évaluations biomécaniques professionnelles et, donc, encore plus dans le cas de calculs obtenus avec des mesures mathématiques et des méthodes empiriques.
Écoutez votre ressenti pour trouver la valeur finale de la hauteur de selle, sachant que les écarts peuvent difficilement être supérieurs à 0,5 cm par rapport aux valeurs calculées avec les formules que nous avons décrites.