Les accidents de bicyclette électrique sont particulièrement dangereux pour les personnes âgées

Les vélos électriques permettent de pédaler rapidement sans trop d’effort, ce qui est particulièrement intéressant pour les personnes âgées qui doivent gérer leur force lorsqu’elles font du vélo. Cependant, les cyclistes électriques plus âgés sous-estiment souvent la vitesse des vélos motorisés et sont donc plus souvent impliqués dans des accidents graves.

Mais même des chutes apparemment mineures peuvent entraîner de dangereuses blessures à la tête. La Société allemande de neurophysiologie clinique et d’imagerie fonctionnelle (DGKN) explique pourquoi les personnes âgées doivent consulter un médecin après une chute sur la tête.

Plus de 700 000 vélos électriques ont été vendus en 2017, soit près de 25 % de plus que l’année précédente. Cela signifie également que le nombre d’accidents augmente : Selon l’Office fédéral de la statistique, 55 cyclistes sont morts en 2017 jusqu’en septembre, la plupart des victimes étant âgées de plus de 65 ans.

Les personnes âgées sous-estiment le danger

“Les seniors réduisent physiquement et améliorent techniquement. Les personnes âgées en particulier sous-estiment les 25 km/h qu’un Pedelec peut atteindre”, explique le professeur Dr. med. Stefan Knecht, médecin-chef de la clinique de neurologie de la clinique de thérapie St. Mauritius à Meerbusch et porte-parole de la DGKN. “Et les personnes qui ne sont plus en bonne forme physique sont plus susceptibles de se confier à des parcours difficiles et ardus grâce à un support motorisé, ce qui peut entraîner une perte de contrôle et des chutes.” Les Pedelecs ont un comportement de conduite et de freinage différent de celui d’une moto normale, donc toute personne qui n’est pas familiarisée avec eux devrait absolument faire quelques tours de piste.

En cas d’accident, il faut exclure la possibilité d’une commotion cérébrale, même dans le cas d’une chute mineure sur la tête et, surtout, d’un traumatisme crânien grave tel qu’une fracture du crâne ou une hémorragie cérébrale. “La perte de conscience, les vertiges, les nausées, les vomissements et les troubles visuels sont les symptômes classiques d’une commotion cérébrale”, explique Knecht. “Mais même si la personne ne remarque aucun de ces symptômes, une lésion cérébrale peut être présente”. Knecht conseille de toujours consulter un médecin en cas de doute. “Le médecin peut évaluer la gravité d’une commotion et, grâce à une étude d’imagerie telle qu’une tomodensitométrie (CT) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM), il peut exclure une lésion cérébrale grave.”

Les études américaines

Les auteurs d’une étude américaine de 2017 appellent même à réaliser un scanner chez les patients de plus de 65 ans après une chute sur la tête, même si le patient n’a pas perdu connaissance et semble stable. Selon eux, cela s’explique par des changements structurels dans le cerveau vieillissant : les vaisseaux sanguins sont moins élastiques et donc plus sensibles aux blessures. En outre, la masse cérébrale dans son ensemble diminue avec l’âge. Il peut en résulter des résultats neurologiques atypiques qui rendent difficile une évaluation correcte de l’étendue de la blessure sans scanner.

“Bien sûr, il est préférable qu’une blessure ne se produise pas en premier lieu. En plus d’une conduite prudente, le casque de vélo est important”, dit Knecht. Seuls 17 % des Allemands font du vélo avec un casque. En cas de chute, cependant, il peut faire la différence entre la vie et la mort.